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  • Foto del escritorGalenergy Energía renovable

Un Nuevo Método Produce Hidrógeno a partir de Energía Solar y Desechos Agrícolas

El avance hacia una producción de energía limpia y sostenible ha dado un paso significativo gracias a un nuevo método desarrollado por ingenieros de la Universidad de Illinois en Chicago (UIC). Este método revolucionario permite producir gas hidrógeno a partir de agua, utilizando únicamente energía solar y desechos agrícolas. La innovación no solo reduce la energía necesaria para la producción de hidrógeno en un 600%, sino que también ofrece una alternativa ecológica y económica.


La Promesa del Hidrógeno como Energía Limpia


El hidrógeno es una de las fuentes de energía más prometedoras para un futuro limpio. Sin embargo, la producción de hidrógeno puro es un proceso altamente demandante de energía, tradicionalmente dependiente de combustibles fósiles. La técnica desarrollada por los ingenieros de UIC utiliza biocarbón, una sustancia rica en carbono, para disminuir significativamente la electricidad necesaria en la producción de hidrógeno.


Innovación Tecnológica en la Producción de Hidrógeno


El proceso de electrólisis, que divide el agua en hidrógeno y oxígeno, generalmente requiere una gran cantidad de corriente eléctrica, habitualmente generada por combustibles fósiles. El equipo de UIC ha introducido un enfoque novedoso utilizando biomasa procedente de desechos agrícolas. Al mezclar ácido sulfúrico con desechos como estiércol y cáscaras de caña de azúcar, crean biocarbón, que reduce drásticamente el voltaje necesario para la producción de hidrógeno.


Proceso y Resultados


El equipo de Singh ha experimentado con varios tipos de biocarbón, encontrando que el estiércol de vaca es el más eficiente, reduciendo el requerimiento eléctrico a aproximadamente un quinto de voltio. Los requerimientos de energía fueron tan bajos que pudieron utilizar una célula solar de silicio estándar para alimentar la reacción.


Impacto Ambiental y Económico


Para alcanzar un proceso neto cero, es necesario capturar el dióxido de carbono generado. Este subproducto puede tener aplicaciones útiles, como la carbonatación de bebidas o la producción de químicos utilizados en plásticos. La diversificación en la utilización de biodesperdicios no solo promueve la producción limpia de hidrógeno, sino también de otros químicos, beneficiando tanto al medio ambiente como a la economía.


Futuro del Método y Patentes


Orochem Technologies Inc., patrocinador de la investigación, ha solicitado patentes para los procesos desarrollados. El equipo de UIC tiene planes para probar estos métodos a gran escala, lo que podría revolucionar la producción de hidrógeno y permitir a los agricultores ser autosuficientes en sus necesidades energéticas, además de crear nuevas fuentes de ingresos.


Este innovador método para producir hidrógeno utilizando energía solar y desechos agrícolas representa un avance significativo hacia un futuro más sostenible y limpio. Con el potencial de transformar la producción de energía y ofrecer beneficios ambientales y económicos, esta técnica podría desempeñar un papel crucial en la transición hacia fuentes de energía renovables.



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